From Damien

2009年2月アーカイブ

  Binche le soir on-line1.jpg
ベルギーの2月はカーニバルのシーズンです。
色々な町や村でお祭りをやっています。(有名なものはバンシュのカーニバルなど)
学校も休みになります。カーニバルが終わった後にワロン地方にある両親の別荘に遊びに行くのが子供の頃の恒例行事でした。そこは、ブリュッセルから車で南へ40分位行った所にあるGodechainと言う村です。小さな教会とほとんど生徒のいない学校、食料品を扱うお店、それとカフェが一軒ずつしかないとてもこぢんまりとした村でした。ベルギーやEUではよくあることですが、村人が少ないので教会のミサは2週間に1回だけしかありません。唯一の商店である食料品店のおばちゃんは子供達にすごく優しく接してくれる人でした。そんな静かな温かい環境で自然と触れ合い楽しい週末を過ごしていました。ある日、たぶん私が7歳位の時に食料品店のオーナーだったそのおばちゃんが残念なことに亡くなってしまいました。お店も閉店してしまい、小さな村はもっと寂れてしまいました。

25869_OPT-JLFlemal_VillageDeFerrieres.jpgところが、一昨年20年ぶりにその村に足を運んでみると、とても驚くことが起きていました。私が子供の頃には教会の周りにしか建物は建っていなかったように記憶しています。今では村の入り口に繋がる大通りの周囲にたくさんの別荘や家が建っていました。人々が「心のエコ」を求めて田舎に戻って来たのです。あの食料品店だった場所でもお店が営業していました。だけど、おばちゃんの店とは全然違う近代のお店になっていました。
昔からベルギーの村の人達はカーニバルになると、待ちわびた暖かい春がすぐそこまで来ていると言います。ベルギーも日本にも暖かい春がすぐそこまで来ています。

  Damien choco1.jpg2月はチョコレートシーズンです。ベルギーのチョコレートもきっとたくさん売れていることと思います。ベルギー人はチョコレートが大好きです。冷蔵庫にはいつもチョコレートが入っていす。
私が子供の頃、いつも冷蔵庫に入っていたチョコレートと言えばコート・ドールです。当時、コート・ドールはブリュッセル南駅のすぐそばに工場がありました。その横を通るとカカオと砂糖を煮詰めた独特の香りがしたものです。だけど、それは良い香りを通り越して、口の中に食べきれないほどのチョコを入れた時のような、ものすごい臭いでした...これは良い思い出ではありませんでしたね。
ところで、昨年ベルギーに帰った時、新しくお気に入りのチョコレートを見つけました。FREDERIC BLONDEELと言うショコラティエです。ご本人ともお会いする機会がありました。彼は斬新的なアイデアの持ち主です。チョコレートの元となるカカオの配合にこだわり、トマトや唐辛子やハーブとチョコレートを合わせたりと独特な挑戦を試みています。日本ではイトー・ヨーカドーが取り扱っているようです。
ベルギーのチョコレートと言えばとても高級なイメージがすると思います。でもベルギー人はちょっとしたお出かけの度にお気に入りのチョコレートショップに入って家に買って帰ると言うほどに生活に密着した食べ物なのです。

先週の木曜日MARUNOUCHI倶楽部21号館で私とベルギー大使館のクレールさんの二人がホスト役になり、「ベルギーナイト」を開催しました。

night01.JPG今回のテーマは「シュレアリズム:現実主義」と「マグリット」です。当日はベルギービールや、ベルギーの食事も紹介し、ベルギー一色に染まりました。ご来場者もお取引先様だけではなく、観光局のホームページを見て駆けつけてくれたベルギーファンの皆様やMARUNOUCHI倶楽部の会員の皆様などで80人以上の集まりとなりました。初対面の方も多くこのイベントを通じて新たな交流が持てました。ベルギーらしい気さくな雰囲気でお客様もとても楽しんでいた様子。遊びに来てくださった皆様、どうもありがとうございました。


 night04.JPGイベント中に「ベルギーって楽しそう、次ぎはぜひ行ってみたい」とか「今まで行った事がないけど、今度は絶対に行きたい」などと声を掛けてもらい、私もとても満足です。本当にお勧めですから、ぜひベルギーを訪れてみて下さいね。
これからも、このようなイベントを開催して行きますので興味のある方はぜひ遊びに来てください。


 

ベルギー観光局ワロン・ブリュッセル

ベルギー観光局ワロン・ブリュッセル
Belgian Tourist Office Wallonia - Brussels

ベルギー観光局

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